COVID-19 গবেষণা ও এলকোহলঃ জনমনে আশার আলো না বিভ্রান্তি?

COVID-19 এর আগ্রাসী আক্রমণে আজ পুরো পৃথিবী পর্যুদস্ত। এই বহুরূপী ভাইরাসের নিয়ন্ত্রণে সারা বিশ্বের বিজ্ঞানীরা এক কঠিন চ্যালেঞ্জের মুখোমুখি । বিভিন্ন দেশে চলছে গবেষণা, কেউ কাজ করছেন দ্রুততম সময়ে এই ভাইরাস সনাক্তকরণের পদ্ধতি আবিস্কারের, কেউ বা নিবেদিত আছেন একটি কার্যকরী ওষুধ অথবা প্রতিষেধক  উদ্ভাবনের সন্ধানে। সমগ্র পৃথিবী আজ এক বুক আশা নিয়ে তাকিয়ে আছে বিজ্ঞানীদের দিকে, একটা কিছু ভালো খবরের আশায়। বাংলাদেশের বিজ্ঞানীরাও কাজ করে চলেছেন একই লক্ষ্যে। কিন্ত হতাশার সাথে লক্ষ্য করছি, আমাদের দেশের অনেক বিজ্ঞানীরাই এখনো পর্যন্ত প্রমাণিত হয়নি এই রকম তথ্য নিয়ে হাজির হচ্ছেন পাবলিক মিডিয়াতে, বিভ্রান্ত করছেন দেশের সহজ, সরল মানুষদের। 

গত ৮/৪/২০২০ তারিখে কতিপয় টিভি চ্যানেলে বাংলাদেশের একজন জ্যেষ্ঠ বিজ্ঞানী অধ্যাপক আলিমুল ইসলাম বলেছেন ঘরে বসেই ইথানল মিশ্রিত বাষ্প নিঃশ্বাসের সাথে গ্রহণ করলে (সহজ বাংলায় যাকে ভাপ নেয়া বলা হয়) অথবা ইথানল মিশ্রিত পানি দিয়ে কুলকুচি করলে COVID-19  ভাইরাস থেকে মুক্তি পাওয়া সম্ভব হতে পারে। ইথানল ও পানির মিশ্রণের পরিমান, কিভাবে তার প্রয়োগ করতে হবে সে বিষয়েও টিভি চ্যানেলে তিনি তার মতামত দিয়েছেন। তিনি এই গবেষণায় জাপানের একজন পদার্থবিজ্ঞানী Tsumoru Shintake এর অনুরূপ গবেষণা কাজের কথা উল্লেখ করেছেন।

যেহেতু COVID-19 ভাইরাসের একটি লিপিড আবরণ আছে, তাই লিপিড বা চর্বি নষ্ট করে এরকম কিছু দিয়ে একে ধ্বংস করা সম্ভব, এই তথ্য এখন মোটামুটি আমাদের সকলেরই জানা। যে জন্য চর্বি নষ্ট করে ফেলে এই জাতীয় কিছু, যেমন সাবান অথবা ইথানল ধারী দ্রব্য দিয়ে আমাদের হাত ধুতে বলা হচ্ছে । এই একই ধারণার উপরে ভিত্তি করেই Tsumoru Shintake এবং অধ্যাপক আলিমুল ইসলাম প্রস্তাব করেছেন, ইথানল মিশ্রিত ভাপ নিলে হয়তো COVID-19 থেকে মুক্তি পাওয়া সম্ভব, যদিও তাঁদের কেউই এই কাজে COVID-19 নিয়ে সরাসরি কোন গবেষণা করেননি। Tsumoru Shintake যদিও পরিষ্কার ভাবে তার গবেষণা পত্রে উল্লেখ করেছেন, এই ধরনের কোন চিকিৎসা পদ্ধতি রোগীর উপর প্রয়োগ করার আগে অনেকগুলো বিষয়ে বিস্তারিত গবেষণা দরকার এবং এটি একটি সম্ভাবনা মাত্র। 

অন্যদিকে যদি অধ্যাপক আলিমুল ইসলামের গবেষণার দিকে দৃষ্টি দেই, এই গবেষণা কাজ এখনো কোন peer  reviewed journal publish হয়নি , অথচ তিনি পাবলিক মিডিয়াতে এসে রোগীকে ইথানলের ভাপ নেওয়ার জন্য পরামর্শ দিচ্ছেন। তাঁর বক্তব্যে এই গবেষণার অনেক দিক সম্মানিত বিজ্ঞানী পরিষ্কার করেন নি। তাঁর গবেষণার প্রতি যথাযথ সম্মান রেখে কয়েকটি বিষয়ে দৃষ্টিপাত করতে চাই। 

অধ্যাপক আলিমুল ইসলাম  নিজে এবং তার কতিপয় ছাত্র ইথানল মিশ্রিত বাষ্প নিঃশ্বাসের সাথে গ্রহণ করেছেন এবং তিনি দাবী করেছেন এর ফলে তাদের ঠান্ডা কাশি এবং শ্বাসকস্টের উপসর্গ কমে গিয়েছে। তিনি ধারণা করেছেন, তাদের COVID-19 এর কাছাকাছি কোন গোত্রের বা অন্য কোন ভাইরাস জনিত ঠান্ডা কাশি এবং শ্বাসকস্ট হয়তো ছিল এবং যেহেতু ইথানল মিশ্রিত বাষ্প গ্রহণ করায় তাদের  উপসর্গ কমে গিয়েছে, সুতরাং কভিড১৯ এর সংক্রমণ থেকেও একই পদ্ধতিতে সুস্থ হওয়া হয়তো সম্ভব। কিন্তু তাদের উপসর্গের জন্য কোন ভাইরাস দায়ী ছিল কিনা, হলেও সেটি কোন ভাইরাস সেটি সনাক্ত হয়েছিল কিনা সেই বিষয়ে কোন তথ্য তিনি দেননি। সুতরাং আদৌ COVID-19 ইথানল মিশ্রিত বাষ্প দ্বারা ধ্বংস হয় কিনা সেই ব্যাপারে কোন সুনির্দিষ্ট প্রমাণ নেই। পুরো বিষয়টি তাঁর ধারণার উপর ভিত্তি করা। আরো মারাত্মক বিষয় হলো নিজের এবং ছাত্রদের উপরে এলকোহলের মতো একটি ক্ষতিকর রাসায়নিক প্রয়োগের পূর্বে তিনি Ethical clearance নিয়েছিলেন কিনা তারও কোন উল্লেখ তিনি করেন নি।

COVID-19 এর যেই লিপিড আবরণ, তা সে  নিজে তৈরী করেনা, বরং মানবকোষে যেই লিপিড থাকে তাকেই এই ভাইরাস নিজের আবরণ হিসাবে ব্যবহার করে। কাজেই ইথানল যদি ভাইরাসের লিপিড ধ্বংস করে, পাশাপাশি মানবকোশে থাকা লিপিডকেও সে ধ্বংস করতে পারবে। লিপিডের পাশাপাশি ইথানল প্রোটিনকেও ধ্বংস করে, যা আমাদের শ্বাসতন্ত্র এবং লাংসের ক্ষতি করতে পারে । কতটুকু পরিমাণ ইথানল ব্যবহার করলে মানবদেহের ক্ষতি হবেনা কিন্তু ভাইরাস ধ্বংস হবে সেটি এই চিকিৎসা পদ্ধতির সব চাইতে গুরুত্বপূর্ণ বিষয়। বয়সভেদে বা শারীরিক অবস্থা ভেদে এলকোহলের ব্যবহার কিভাবে মানবদেহে প্রভাব ফেলতে পারে বা তাঁর পরিমাণ কতটুকু হবে তার উপরেও আরো ব্যাপক গবেষণা প্রয়োজন। এই বিষয়ে Tsumoru Shintake ও বিশেষ গুরুত্ব আরোপ করেছেন। এই ধরণের যে কোন নতুন চিকিৎসা পদ্ধতি সুপারিশ করার আগে ব্যাপক আকারে clinical trial অত্যাবশ্যক। গুটিকয়েক ব্যক্তির উপরে পরীক্ষা করে যেকোন চিকিৎসা পদ্ধতি সুপারিশ করা কোন বৈজ্ঞানিক গবেষণা থেকেই সম্ভব নয়।  

এলকোহলের ব্যবহার যে আমাদের শ্বাসতন্ত্র এবং লাংসের ক্ষতি করতে পারে অধ্যাপক আলিমুল ইসলামের বক্তব্যেও তার ইঙ্গিত আছে। তিনি বলেছেন যাদের শ্বাসতন্ত্রের কোন সমস্যা আছে তাদের জন্য এই চিকিতসা পদ্ধতি সুপারিশ করা যাবেনা।  আমরা জানি, COVID-19 সংক্রমণ শ্বাসতন্ত্রেরই রোগ। সে ক্ষেত্রে কিভাবে শ্বাসতন্ত্রের রোগে আক্রান্ত একজন রোগীকে ইথানল মিশ্রিত বাষ্প দিয়ে চিকিৎসা করা যাবে সেই বিষয়ে অধ্যাপক আলিমুল ইসলামের বক্তব্যটি স্ববিরোধী।  

অনেকের মনে প্রশ্ন আসতে পারে, ইথানল মিশ্রিত  দিয়ে হাত যদি ধোয়া যায়, তাহলে ইথানল কেন ভাপ হিসাবে নেয়া যাবেনা? মনে রাখতে হবে, আমাদের শরীরের সব জায়গার কোষের গঠন এক নয়। পরীক্ষা করে দেখা গেছে,      ইথানলের ব্যবহার ত্বকের উপরে সেরকম কোণ বিরূপ প্রভাব ফেলেনা, কিন্তু শ্বাসনালী, পরিপাকতন্ত্র ইত্যাদির মিউকোসাল স্তরের নানারকম ক্ষতি করে। ঊপরন্তু, নিঃশ্বাসের সাথে ইথানল গ্রহণের পার্শ্ব প্রতিক্রিয়া ইথানল পানের থেকেও বহুমাত্রায় ক্ষতিকর, কারণ লাংগসের পাশাপাশি ওই ইথানল দ্রুত মস্তিষ্কে পৌঁছে মস্তিষ্কেরও ক্ষতি করতে পারে।

ইতিমধ্যেই এই ধরণের বিভ্রান্তকর তথ্যের কারণে ইরানে বহু মানুষ ভাইরাস ধ্বংস করার উদ্দেশ্যে এলকোহলে সেবন করতে গিয়ে মৃত্যুবরণ করেছেন, ভারতে গো-মূত্র সেবন করে অসুস্থ হয়েছেন বহু। বাংলাদেশেও ইতিমধ্যেই COVID-19 ভাইরাস আক্রমনের আতংকে আতঙ্কিত হয়ে আছেন এবং সংক্রমণের সংখ্যা উত্তরোত্তর বৃদ্ধি পাওয়ার সাথে সাথে মানুষের মধ্যেএই আতঙ্ক আর হতাশা আরো বেড়ে যাওয়াই স্বাভাবিক। কাজেই, এই পরিস্থিতিতে মানুষ যখন যে কোন আশার বানীকেই খড়কুটোর মতন আঁকড়ে ধরে নিজেকে থেকে রক্ষা করতে চাইছেন, তখন এই ধরণের একটি বিভ্রান্তকর তথ্য পাবলিক মিডিয়াতে প্রচার হলে তার ফল যে খুব ভালো হবেনা তা অতি সহজেই অনুমান করা যায়। বিশেষ করে যেখানে এলকোহলের মতো একটি দাহ্য ও নেশাজাতীয় দ্রব্যের প্রসঙ্গে কথা হচ্ছে, যার যথেচ্ছ ব্যবহার ডেকে নিয়ে আসতে পারে ভয়াবহ পরিণতি। অনেকেই ইতিমধ্যে শুনছি বাজারে ইথানল কোথায় পাওয়া যাবে সেই খোঁজ ও নিচ্ছেন।

পরিশেষে এটাই বলতে চাই, একজন বিজ্ঞানীর অনেক দায়িত্ব। কোন বিষয়ে সম্পূর্ণ নিশ্চিত না হয়ে, কোন peer reviewed journal এ publish না করে পাবলিক মিডিয়াতে কোন কিছু প্রচার না করাই কাম্য। মানবসভ্যতার উপকারে আমরা নিজেদের সঠিক ভাবে নিয়োজিত করি, আমাদের একটি ভুল যেন একজন মানুষেরও প্রাণহানির বা ক্ষতির কারণ না হয়। আমাদের দেশের পাবলিক মিডিয়ারও এই ব্যাপারে আরো সাবধানতা অবলম্বন করা উচিত। বিজ্ঞানভিত্তিক যে কোন তথ্য প্রচার করার আগে, তার বৈজ্ঞানিক ভিত্তি যাচাই করে নেয়া খুবই জরুরী। তা না হলে আমরা মানুষের মঙ্গল না করে বিপদই বয়ে আনবো।

ডঃ সংগীতা আহমেদ 

অধ্যাপক, অণুজীব বিজ্ঞান বিভাগ, ঢাকা বিশ্ববিদ্যালয়

তথ্যসূত্রঃ

১। Tsumoru Shintake. 2020. Possibility of Disinfection of SARS-CoV-2 (COVID-19) in Human Respiratory Tract by Controlled Ethanol Vapor Inhalation (এখনো প্রকাশিত হয়নি, প্রি প্রিন্ট হিসাবে Research Gate-এ পাওয়া যাচ্ছে)

২। Feng L, Wang L. Effects of alcohol on the morphological and structural changes in oral mucosa. Pak J Med Sci. 2013;29(4):1046–1049. doi:10.12669/pjms.294.3696

৩। Lachenmeier DW. Safety evaluation of topical applications of ethanol on the skin and inside the oral cavity. J Occup Med Toxicol. 2008;3:26. Published 2008 Nov 13. doi:10.1186/1745-6673-3-26

৪। https://www.nytimes.com/aponline/2020/03/27/  

৫। https://www.theweek.in/news/india/2020/03/18/

Articles by DU Researchers